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L’Abbaye de Fontaine-André

Voilà encore un lieu emblématique de Neuchâtel que Joëlle souhaite vous montrer.

Joëlle a le compte instagram En voiture Arthur et vous propose une balade sympathique.

C’est un endroit absolument charmant où règne la quiétude et une belle énergie spirituelle. C’est grâce à sa belle-belle-soeur, et aux promenades avec son chien qu’elle partage, que Joëlle a découvert que le terrain de l’Abbaye de Fontaine-André est ouvert au public. 

L’Abbaye est fondée au XIIème siècle par des moines, frères du seigneur de Neuchâtel.

Son nom vient de la source d’eau dédiée à Saint-André. Lors de la réforme, l’Abbaye passent alors entre les mains successives de bourgeois jusqu’à être rachetée en 1825 par le maire de Travers qui en fait une villégiature pour sa descendance. En 1954, le domaine est vendu aux “Frères des écoles chrétiennes” et retrouve son caractère religieux et communautaire.

Les derniers frères vieillissants partis, c’est un riche privé qui acquiert la propriété en 2013, contre la promesse de la rénover. 

 

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Parallèlement, en 2003, la famille Gisler reprend le domaine agricole de l’Abbaye. Ils y développent une agriculture bio et un élevage à échelle humaine, de chèvres surtout. Grâce à leur exploitation, on peut admirer de magnifiques cochons laineux. A l’heure où j’écris cet article, 7 porcelets, trop trop mignons, agitent leur queue en tire-bouchon sous les yeux émues des promeneurs. On peut, évidemment, voir le magnifique cheptel des chèvres, à faire pâlir de jalousie le Peter de Heidi. Et on peut encore visiter les poules, dont le poulailler et la volière n’ont rien à envier à la demeure seigneuriale. Un petit magasin en self-service, dans la cour de l’Abbaye,propose tout un assortiment de leurs produits (beaux légumes, fromages, saucisses, jus de pomme etc.). 

 

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Paraît-il qu’il y a aussi des lapins et des ânes. 

 

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C’est vraiment une jolie balade, toute facile avec les enfants. Accessible en poussette tout-terrain. Bébé doit y être quand même pas mal secoué, mais c’est faisable.

La boucle, comme elle vous la propose, fait 2.4 kilomètres.

Parking du Pertuis-du-Sault, en-dessus de la roche de l’Ermitage. Ainsi, la promenade se fait tout à plat, en bordure de forêt. Le long du sentier, vous tomberez sur un étrange monticule de terre. C’est là que sont enterrés les deux réservoirs d’eau potable de Fontaine-André. Des travaux d’assainissement on été entrepris en mai 2020 afin d’assurer un approvisionnement en eau pérenne pour les neuchâtelois et cela, jusqu’aux Landeron.

Peu après le départ du sentier; deux sites avec des foyers sauvages pour griller les cervelas, ma foi fort accueillants.

La promenade a été faite en 2h15, Joëlle annonce que la marche ressemblait plus à un escargot avec des grandes pauses auprès des animaux, plus une pause goûter. 

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Pour en connaître plus sur l’Histoire du site: wikipedia

Pour en savoir plus sur l’exploitation agricole de la famille Gisler: coopérative des halles

La boucle proposée par balades-en-famille.chici. Accessible en transports publics.

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+ balade facile, en boucle de 2.4km, tout à plat, en lisière de forêt et dans la forêt.

+ grand parking gratuit à disposition dans la forêt.

+ présence des animaux : cochons, chèvres, poules (ânes, lapins) et des tracteurs !

+ magasin bio en self-service avec les produits de l’exploitation

+ magnifique bâtisse rénovée

+ fontaine avec la source d’eau dédiée à Saint-André, potable

+ accessible en poussette tout-terrain si bébé ne craint pas les secousses.

– assez fréquenté

 

Merci Joëlle!

 

Découvrez Joëlle au travers d’un petit interview 

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